מגדיר מזיקים

שמונה עובדות שבטח לא ידעתם על יתושים

הנוכחות שלהם סביבנו מטרידה לכל הדעות, הזמזום שלהם יכול להוציא גם בן אדם שפוי מדעתו והעקיצות שלהם מגרדות במקרה הטוב, ויכולות להתפתח לתגובה דלקתית במקרה הפחות טוב. יחד עם כל זה, ולצד העובדה, שרובינו מחכים ליום בו תבוצע הדברת יתושים בביתנו, ישנם כמה דברים ששווה ללמוד ולדעת על היתושים:

1. היתוש הראשון עלי האדמות נמצא באזור קנדה של היום, לפני 79 מיליון שנים. המשמעות היא, כי היתושים חיים על הפלנטה הזו זמן רב יותר מאיתנו, אז בואו ניתן להם את הכבוד המגיע להם.

2. היתוש מופיע גם במקורות היהודיים. בגמרא, הוא נועד לסמל את קטנותו של האדם, ואילו במסכת גיטין, מוזכר היתוש כיצור הזעיר שהעניש את מלך טיטוס (היתוש נכנס לאפו, הגיע למוחו וניקר בו במשך שבע שנים עד למותו), כדי ללמדינו מוסר ולהזכיר לנו, שגם יצור קטן, שולי ושפל בראייתנו, יכול להכריע בן אדם.

3. הפחמן הדו חמצני אותו אנחנו פולטים בעת הנשיפה הוא שמושך אלינו את היתושים, ונקבת היתוש, הידועה בחוש הריח המפותח שלה, ושהיא, אגב, זו שעוקצת אותנו (ולא היתוש הזכרי), יכולה לחוש אותו גם ממרחק של למעלה מ-30 מטרים.

4. חרף האמור לעיל, מדענים מצאו, כי ריחות מסוימים, כמו מנטה, פירות ושוקולד מצופה כרמל, יכולים "לבלבל" את חושיה של היתושה, כך שיהיה לה קצת יותר מאתגר למצוא את הארוחה הבאה שלה.

5. אם תהיתם מדוע היתושים אוהבים כל כך להסתובב באזור האוזניים שלנו, מה שיוצר מהר מאוד זמזום בלתי נסבל, הסיבה היא אותה משיכה שלהם לפחמן הדו חמצני שאנחנו פולטים, שהוזכרה בסעיף 3. הפחמן הדו חמצני נפלט מאזור האף והפה, ועל כן היתושים מתעופפים סביב אזור הפנים שלנו, קרוב לאיברי הפנים מהם נפלט הפחמן הדו חמצני.

6. מדוע עוקצות אותנו היתושות, אתם שואלים את עצמיכם? שאלה מצויינת. היתושות צריכות חלבונים לתהליך הייצור וההבשלה של הביצים, ובאמצעות מציצת הדם שלנו, המכיל המוגלובין, שהוא חלבון, הן מקבלות את מבוקשן. לפני שהיא עוקצת, מפרישה היתושה רוק מיוחד המכיל חומרים למניעת כרישת דם, הפרשה המסייעת לה למצוץ ביתר אפקטיביות את הדם שלנו.

7. זכרי היתוש ניזונים מצוף של צמחים, המספק להם את כל האנרגיה הדרושה להם לצרכי תעופה.

8. היתוש הממוצע שוקל בין 2 ל-2.5 מיליגרם. על אף משקלו הנמוך, מהירות התעופה שלו היא איטית מאוד, אולי האיטית ביותר בהשוואה ליתר החרקים והמזיקים המעופפים, והיא עומדת על בין קילומטר וחצי לשניים וחצי קילומטר לשעה.